WORLD POLITICS REVIEW:PROTESTELE DIN ROMANIA VERSIUNEA EUROPEANA A „PRIMAVERII ARABE!”

21 Ian

World Politics Review: Romanian protests, the European version of the “Arab Spring”.

The woes that have brought Romanians to the streets – low incomes, corruption and rising authoritarianism – are familiar to many in Eastern Europe. Indeed, the protests, which according to police estimates brought 13,000 people to the streets across the country over the weekend, follow similar demonstrations in Russia and Hungary, leading some to suggest that this is the European incarnation of the Arab Spring, a World Politics Review Analysis reads.

Approximately 1,000 people continued to rally in the center of the capital every evening, threatening to stay until the government of President Traian Basescu and his ally, Prime Minister Emil Boc, stood down.

While the crowds have thinned, anger remains, despite the swift reinstatement of popular Deputy Health Minister Raed Arafat, whose resignation sparked the first protests. The Palestinian-born Arafat, a rare symbol of virtue in Romanian public service, quit after clashing with Basescu over a proposed new health law that would introduce elements of private enterprise into the medical emergency service. The service is regarded as one of the few efficient, uncorrupted public organizations in the country, for which Arafat is given most of the credit.

Following the resignation, Basescu called a television phone-in chat show to defend his reforms, and, perhaps fatally, to demean Arafat in personal terms. It is not the first time that Basescu has used this platform, but this time it lent credence to the growing public perception of him as a showboating bully and turned Arafat into a martyr.

In the face of the initial pro-Arafat protests, the government quickly scrapped the health law, and on Tuesday reinstated the minister. But this has not pacified the remaining core of demonstrators, nor is it likely to have satisfied millions of disgruntled Romanians who have lost faith in the political and economic system.

As elsewhere in Europe, government austerity measures are a major cause of discontent. Romania’s austerity package is exceptionally tough, including a 25 percent cut in public sector wages, an increase in the value added tax and the axing of many government jobs.

The situation is a familiar one to several other countries in Europe, but few to the same extent as Romania, the European Union’s second-poorest member by GDP per capita. Even during the period of growth, many Romanians felt that their incomes were not rising, particularly with inflation relatively high.

As political analyst Dorel Sandor points out, there has been a growing gap between impressive macroeconomic figures, which please international institutions and investors, and the “micro” reality faced by Romanians.

Unprecedented misuse of public funds

But economics are not the only source of popular anger. Corruption, one of the biggest issues in most post-communist countries, is a major problem for Romania, which has had its EU funds frozen in the past over its failure to tackle graft. The country scores only 3.6 out of 10 on Transparency International’s Corruption Perceptions Index, below almost every other EU country, and EU membership appears to have had little impact. Economist Liviu Voinea told World Politics Review that “the current level of misuse of public funds is unprecedented.”

Intrinsically linked to the issue of corruption is a widespread feeling that the political elite is nepotistic and out of touch. Dialogue between government and civil society organizations, including trade unions, has deteriorated. Basescu, previously admired for his lone-wolf, can-do attitude, now seems aloof and stubborn.

That this distaste is felt toward almost the entire political class explains why the opposition has yet to gain much traction from backing the protests, even with elections due later this year. Fractured and tainted by its previous spells in power, including the communist past of some of its members, the formal political opposition offers little in the way of radical change.

A new outlook

Nonetheless, there is a hope that political protests in normally apathetic Romania could be a harbinger of a new outlook for the country. “The protests are a signal to the next people in power,” Romanian journalist Ovidiu Nahoi told WPR. “It could bring new leaders and new faces. We can’t say if that will make things better or not. But this could be a moment of change for Romania.”

The relatively small number of protesters, signs of macroeconomic recovery and a small but stable majority in parliament may mean that Basescu and his government will live to fight another day. Certainly, the determined and resilient president is unlikely to resign of his own accord.

However, whatever happens in the squares of Bucharest and the city’s corridors of power over the coming weeks, the protests have brought the challenges facing Romania – and many of its neighbors – sharply into focus.

World Politics Review: Protestele din România, varianta europeană a „primăverii arabe”

Problemele care i-au scos pe români în stradă, adică veniturile mici, corupţia şi autoritarismul în creştere, sunt familiare multora din Europa de est, iar manifestațiile din România vin după cele similare din Rusia şi Ungaria, ceea ce i-a determinat pe unii să sugereze că este vorba de varianta europeană a „primăverii arabe”, arată un articol publicat pe site-ul revistei World Politics Review.

Circa 1000 de oameni continuă să se adune în centrul capitalei în fiecare seară, ameninţând să rămână până când guvernul preşedintelui Traian Băsescu şi al aliatului său, premierul Emil Boc, renunţă la putere.

Deşi mulţimile s-au rărit, furia rămâne, în pofida reinstalării în funcţie a popularului subsecretar de stat Raed Arafat, a cărui demisie a declanşat protestele. Arafat, de origine palestiniană şi un rar simbol al virtuţii în sectorul public românesc, a demisionat după ce s-a confruntat cu Băsescu în legătură cu un proiect de privatizare parţială a sistemului de medicină de urgenţă, privit în prezent drept unul dintre puţinele servicii publice eficiente şi necorupte din ţară, meritul în acest sens fiindu-i atribuit lui Arafat.

După demisie, Băsescu a dat telefon în timpul unei talk-show pentru a-şi susţine reformele şi, lucru ce a fost probabil fatal, pentru a-l înjosi pe Arafat. Nu a fost prima dată când Băsescu a folosit această platformă, dar acum această abordare a alimentat percepţia publică crescândă asupra preşedintelui de amator de conflict şi bravadă, iar pe Arafat l-a transformat în martir.

Reinstalarea lui Arafat în funcţie nu i-a liniştit pe manifestanţi şi nu-i va mulţumi probabil nici pe milioanele de români supăraţi care şi-au pierdut încrederea în sistemul politic şi economic.

Măsurile de austeritate ale guvernului sunt o cauză majoră a nemulţumirii, la fel ca în alte părţi ale Europei. Pachetul de austeritate din România este excepţional de dur, cuprinzând tăierea cu 25% a salariilor publice, creşterea TVA şi disponibilizări importante în sectorul de stat.

Situaţia este una familiară şi în alte ţări din Europa, dar în puţine în aceeaşi măsură ca în România, care este al doilea stat cel mai sărac din Uniunea Europeană după produsul intern brut pe cap de locuitor. Chiar şi în perioada de creştere, mulţi români nu au simţit că le cresc veniturile, mai ales că inflaţia a fost relativ mare.

Analistul politic Dorel Sandor a remarcat decalajul crescând dintre cifrele macroeconomice impresionante, care au fost pe placul instituţiilor internaţionale şi al investitorilor, şi ‘micro-realitatea’ cu care se confruntă românii.

Abuzul de fonduri publice, fără precedent

Dar economia nu este singura sursă a mâniei populare. Corupţia, o chestiune de primă importanţă în cea mai mare parte din ţările postcomuniste, este o problemă majoră în România, iar aderarea sa la Uniunea Europeană pare să fi avut un impact limitat în acest sens. Economistul Liviu Voinea a declarat pentru World Politics Review că „actualul nivel de abuz de fonduri publice este fără precedent”.

Legat intrinsec de problema corupţiei este sentimentul larg răspândit că elita politică este nepotistă şi surdă la vocea populaţiei. Dialogul dintre guvern şi organizaţiile societăţii civile, inclusiv cu sindicatele, s-a deteriorat. Băsescu, înainte admirat pentru atitudinea sa de lup singuratic care rezolvă probleme, pare acum distant şi încăpăţânat.

Această aversiune resimţită faţă de aproape întreaga clasă politică explică de ce opoziţia nu reuşeşte să câştige teren prin susţinerea protestelor, chiar şi în condiţiile în care mai târziu în acest an au loc alegeri. Divizată şi marcată de perioadele când s-a aflat la putere, plus trecutul comunist al unora dintre membrii săi, opoziţia politică oficială nu oferă prea multe în sensul unei schimbări radicale.

Protestele, noi perspective

Totuşi, există speranţa că protestele politice dintr-o Românie în mod normal apatică ar putea vesti perspective noi pentru ţară. „Protestele sunt un semnal către următorii care se vor afla la putere”, a declarat pentru World Politics Review ziaristul Ovidiu Nahoi. „Ar putea aduce lideri şi feţe noi. Nu putem spune dacă lucrurile se vor îmbunătăţi sau nu, dar ar putea fi un moment de schimbare pentru România”, a completat acesta.

Numărul relativ mic de protestatari, semnele de revenire macroeconomică şi o majoritate mică, dar stabilă, în parlament ar putea însemna că Băsescu şi guvernul său vor supravieţui. Cu siguranţă, preşedintele, hotărât şi care nu se dă bătut uşor, e improbabil să demisioneze de bunăvoie.

În orice caz, orice s-ar întâmpla în pieţele Bucureştiului şi pe coridoarele puterii din România în următoarele săptămâni, protestele au adus în atenţie provocările cu care se confruntă România, dar şi mulţi dintre vecinii ei.

Anunțuri

4 răspunsuri to “WORLD POLITICS REVIEW:PROTESTELE DIN ROMANIA VERSIUNEA EUROPEANA A „PRIMAVERII ARABE!””

  1. octavpelin 1 Februarie 2013 la 2:07 pm #

    Multumesc,un weekend minunat!

    Apreciază

  2. octavpelin 4 Mai 2013 la 9:52 am #

    PASTI FERICIT!

    Apreciază

Trackbacks/Pingbacks

  1. Carol 1 (2009) DLPV Magazine - 1 Februarie 2013

    […] World Politics Review:protestele Din Romania Versiunea Europeana a “Primaverii Arabe!” (octavpelin.wordpress.com) […]

    Apreciază

  2. Carol 1 (2009) | DLPV.MagDLPV.Mag - 4 Mai 2013

    […] World Politics Review:protestele Din Romania Versiunea Europeana a “Primaverii Arabe!” (octavpelin.wordpress.com) […]

    Apreciază

INTELEPCIUNE SI ADEVAR

Te rog autentifică-te folosind una dintre aceste metode pentru a publica un comentariu:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s

%d blogeri au apreciat asta: